BOLETIN # 78 CONSENSO PARA CONCLUIR NEGOCIACIONES DEL ALCA

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Existe un consenso generalizado entre los países en culminar la negociación del Area de Libre Comercio de las Américas (ALCA), aunque se han presentado distintas opciones para llegar a la conclusión exitosa de la misma; algunas delegaciones consideran que hay áreas en las que es necesario negociar aún más. Así quedó de manifiesto en la XV Reunión del Comité de Negociaciones Comerciales (CNC) del ALCA, realizado del 30 de septiembre al 3 de octubre en Puerto España, Trinidad y Tobago. Después de una extensa discusión, el CNC se pronunció por incluir, en esta última etapa de negociación del ALCA, todas las áreas que se encuentran establecidas en las distintas declaraciones ministeriales, aunque existen algunas divergencias en cuanto a la profundidad y cobertura de las disciplinas en cada una de ellas. Durante la reunión, los presidentes de las entidades del ALCA presentaron informes orales a los viceministros sobre el trabajo realizado desde la pasada reunión del CNC (julio de 2003 en San Salvador, El Salvador) solicitando, en algunos casos, instrucciones específicas para avanzar en los mandatos que les han sido establecidos. El ALCA es el proyecto de integración comercial más ambicioso del mundo. Comprende 34 países y su negociación se prevé concluirá en enero de 2005. Para México el ALCA tiene una importancia fundamental, pues ampliará la red de TLC’s que tiene en tres continentes. Gracias al ALCA, México gozará de acceso preferencial en todo el continente americano y por sus TLC’s con Europa se reforzará su posición como el centro idóneo para hacer negocios globales. México está convencido de que el ALCA, como otros acuerdos bilaterales, es complementario de los esfuerzos por la liberalización multilateral, y es un ferviente creyente en el multilateralismo y el regionalismo abierto. El ALCA será compatible con ambos. El CNC realizó un amplio y productivo debate sobre el estado de las negociaciones y los objetivos para la Reunión Ministerial de Miami que se celebrará en noviembre próximo. Asimismo, intercambió puntos de vista sobre la conclusión de las negociaciones, prevista para enero de 2005. Sobre la base de esas discusiones, el CNC efectuó una primera revisión del proyecto de Declaración Ministerial de Miami que será acordada por los ministros de comercio en su VIII Reunión. Por otra parte, el CNC revisó los avances en la implementación del Programa de Cooperación Hemisférico (PCH), que tiene a su cargo el grupo consultivo sobre economías más pequeñas, y sobre los resultados en el tratamiento que se da a las diferencias en los niveles de desarrollo y tamaño de las economías, en cada uno de los grupos de negociación. En este sentido, se informó que los días 14 y 15 de octubre, en Washington, DC, se realizará la primera rueda de encuentros entre donantes y países receptores, que tiene como objetivo analizar el financiamiento y la implementación del PCH. El CNC acordó los elementos para la evaluación y el proceso de selección de las ciudades que serán candidatas a la sede permanente de la Secretaría del ALCA a partir de 2005. Cancún y Puebla competirán con las ciudades de Miami, Panamá y Puerto España. La delegación de Estados Unidos ofreció información sobre los preparativos que se encuentra haciendo ese país con miras a la VIII Reunión Ministerial del ALCA en Miami los días 20 y 21 de noviembre de 2003. De manera previa a esa reunión, y en la misma ciudad, se celebrará el VIII Foro Empresarial de las Américas, en el que se espera la participación de empresarios, cámaras y organismos empresariales de todo el continente americano.

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