EEUU PUBLICA REGULACIONES DE DETENCION ADMINISTRATIVA EN EL MARCO DE LA LEY CONTRA EL BIOTERRORISMO

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El Departamento de Salud y Servicios Humanos de la Administración de Alimentos y Fármacos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos, hizo públicas el pasado 27 de mayo las regulaciones de la Detención Administrativa prevista en la Ley Contra el Bioterrorismo (LCB). En ellas, se detalla el procedimiento que la FDA habrá de seguir para detener alimentos, suplementos alimenticios o bebidas cuando exista evidencia creíble o información que indique que los artículos podrían presentar una amenaza de consecuencias serias para la salud o una amenaza de muerte para humanos o animales, conocidas como Violaciones de Categoría 1. De acuerdo con la información de la FDA, toda orden de detención deberá ser aprobada por el director distrital de la FDA o por un funcionario de mayor rango. Se entregarán copias de la orden de detención tanto al exportador como al transportador de la mercancía, y toda detención será apelable. Los artículos en Detención Administrativa serán guardados en lugares por determinar y no podrán ser removidos de esa localización hasta que expire la orden de detención o una vez que la FDA dé por terminada la detención. La detención no podrá durar más de 30 días. Con base en la normatividad de la LCB, las autoridades aduanales estadunidenses, Customs and Border Protection (CBP), han notificado que a partir del 4 de junio se aplicarán sanciones correspondientes a la tercera fase. En este sentido, todos los exportadores de productos agroalimentarios que requieran cruzar la frontera con Estados Unidos, deberán cumplir con el registro de las empresas y sus instalaciones y con el aviso previo. De lo contrario, a partir de la fecha señalada, la mercancía podrá ser rechazada o retenida en la frontera por las autoridades estadunidenses. De acuerdo con la LCB, la FDA fue autorizada para realizar este tipo de detenciones a partir de la entrada en vigor de la ley, el pasado 12 de diciembre de 2003. Hasta el 19 de mayo, se han registrado 6,141 instalaciones de empresas mexicanas, lo que representa alrededor del 95 por ciento del volumen total de las exportaciones de productos del sector agroalimentario a Estados Unidos. El gobierno mexicano ha llevado a cabo diversas acciones para reducir al mínimo el impacto de la aplicación de la LCB sobre los exportadores nacionales: 1. El gobierno federal ha implementado una extensa campaña de cabildeo y negociación con el gobierno de EU. Se ha mantenido contacto constante con exportadores, productores y actores políticos involucrados en la aplicación de la ley. Este esfuerzo incluyó la presentación de comentarios elaborados en coordinación con el sector privado y que ayudó a lograr un ajuste favorable a México de las regulaciones en materia de registro de empresas y aviso previo. 2. El gobierno federal diseñó apoyos concretos para los productores y exportadores de alimentos a fin de facilitar los procesos de registro, aviso previo y el mantenimiento de archivos. Se estableció un número telefónico para resolver dudas (01800-410-2000), se instalaron módulos de apoyo en las delegaciones federales de la Secretaría de Economía y Sagarpa, y se subió información oportuna de la LCB a las diferentes páginas de Internet de Economía, Sagarpa y Comisión Federal para la Protección de Riesgos Sanitarios (COFEPRIS ). 3. Con el propósito de asegurar que todos los productores o exportadores que son sujetos a las disposiciones de la LCB estén debidamente informados, se cuenta con una estrategia intersecretarial de difusión con los siguientes elementos: carteles, volantes, folletos, inserciones gráficas, spots de radio y televisión, con un énfasis en las pequeñas y medianas empresas exportadoras. A pocos días de iniciar la tercera fase de la LCB, la cual incluye la posibilidad real de rechazos y/o retenciones de mercancía, la Secretaría de Economía exhorta a las empresas que aún no lo han hecho, a registrar sus instalaciones y a cumplir con el aviso previo de importación, para garantizar que el flujo comercial hacia Estados Unidos se lleve a cabo con normalidad. ooo000ooo

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